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Dengue: la otra epidemia que crece día a día

La Sociedad Argentina de Pediatría alerta por el incremento de casos de dengue en las últimas semanas. Frente a esto, es fundamental tomar medidas para protegerte vos y a tu familia.

Sin duda, la pandemia del coronavirus ocupa todo el interés sanitario y periodístico. Sin embargo, la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) alerta sobre el aumento de los casos de dengue, una enfermedad potencialmente mortal, cuya incidencia en nuestro país está aumentando a pasos considerables.

Efectivamente, según datos del Ministerio de Salud, desde los últimos días de julio de 2019 y la segunda semana de marzo de 2020, se registraron 2.942 nuevos casos. El promedio de casos notificados en las últimas 3 semanas es 6 veces superior que los reportados para esas mismas 3 semanas de la temporada anterior.

Cómo se transmite el dengue

El dengue no se contagia directamente de una persona a otra, sino que se transmite por la picadura de mosquitos infectados. Los principales transmisores del virus del dengue en nuestro medio son los mosquitos del tipo “Aedes aegypti”. Cuando el mosquito se alimenta con sangre de una persona que tiene dengue y luego pica a otras, les transmite la enfermedad.

Este insecto es pequeño, de color oscuro, con rayas blancas en el dorso y en las patas. Tiene hábitos domiciliarios y suele habitar dentro de la vivienda y sus alrededores, acompañando al ser humano, por lo que la transmisión es principalmente doméstica.

Como se desarrolla en envases que puedan retener agua, hay factores que favorecen la cría del mosquito vector, y por ende la transmisión del dengue: los climas con muchas lluvias y elevadas temperaturas; la insuficiente provisión de agua potable (que obliga a almacenarla en recipientes caseros descubiertos); y la presencia de recipientes de distinto tipo que funcionan como criaderos.

“Para que en una ciudad, región o país se produzca la transmisión de la enfermedad tienen que estar presentes en forma simultánea el virus, el vector (mosquito) y el huésped susceptible (ser humano). Cuando este último es infectado, se transforma en el reservorio de la enfermedad. Lamentablemente, hoy en gran parte de nuestro país tenemos un número importante de ejemplares del vector (mosquito), está presente el virus y los huéspedes somos nosotros”, advirtió la Dra. Gabriela Ensinck, infectóloga pediatra, Secretaria del Comité de Infectología de la Sociedad Argentina de Pediatría.

Los distintos tipos de dengue

Existen 4 serotipos del dengue; padecer la enfermedad de cualquiera de ellos confiere inmunidad permanente contra ese serotipo, pero solo por unos meses contra los restantes. Cualquier serotipo puede producir formas graves de la enfermedad, aunque los serotipos 2 y 3 (denominados DEN 2 y DEN 3) se asocian con mayor cantidad de casos graves y de fallecimientos. En nuestro país circulan mayoritariamente los serotipos DEN 1 (68.8%) y DEN 4 (27.5%)y, en menor medida, el serotipo DEN 2 (3,7%).

“Si una persona que ya tuvo dengue por uno de los serotipos recibe una picadura de un mosquito que le transmite alguno de los otros serotipos, tiene mayores posibilidades de presentar ‘dengue hemorrágico’, una de las formas graves de la enfermedad”, sostuvo la Dra. Elizabeth Bogdanowicz, infectóloga pediatra, miembro del Comité de Infectología de la SAP.

Off Defense

Los síntomas del dengue

El dengue puede afectar a hombres y mujeres de cualquier edad. Sin embargo, según los reportes es más frecuente en los mayores de 10 años y en los adolescentes, manifestando síntomas como fiebre, dolor de cabeza, dolor abdominal, dolor alrededor del ojo (retro-ocular), derrames oculares, manchas rojas en la piel, náuseas, vómitos y alteraciones del sabor de los alimentos y las bebidas.

En los bebés -en 8 de cada 10 casos- el dengue suele cursar en forma asintomática, o sin diferenciarse de otros cuadros virales que producen fiebre, falta de apetito, fatiga, dolor de garganta y erupciones.

“Como siempre, la aparición de todos o de alguno de los síntomas mencionados amerita la consulta urgente con el especialista. Particularmente, la presencia de fiebre y erupción en la piel hacen necesario pensar en dengue, sin olvidarnos, en nuestro medio, de la posibilidad de estar presentes también ante un cuadro de sarampión”, aclaró la Dra. Ensinck.

“En el curso de la situación epidemiológica actual, también es importante informar que en los niños la infección por COVID-19 puede causar erupción en la piel junto con signos de compromiso de la vía aérea superior (VAS). Por tal razón, la correcta investigación epidemiológica, la evaluación clínica completa y los estudios de laboratorio adecuados son imprescindibles para efectuar un diagnóstico certero y descartar otras enfermedades importantes prevalentes”, concluyó la Dra. Bogdanowicz.

Cómo evitar el contagio

Con el objetivo de evitar el contagio y minimizar la propagación, la Sociedad Argentina de Pediatría recomienda:

  • Utilizar repelente según las indicaciones del producto.
  • Llevar prendas que cubran brazos y piernas, especialmente al estar al aire libre.
  • Desechar recipientes descartables que puedan acumular agua como latas, botellas, neumáticos o lonas.
  • Dar vuelta o vaciar y cepillar los recipientes que se usan con frecuencia como baldes, palanganas o tambores.
  • Mantener los patios ordenados y los jardines libres de malezas.
  • Limpiar las canaletas y desagües de los techos.
  • Colocar mosquiteros en puertas y ventanas.
  • Cubrir el cochecito del bebé con tul mosquitero.
  • Utilizar repelentes ambientales como tabletas o espirales.

Asesoró: Sociedad Argentina de Pediatría (SAP)
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