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Semana Mundial de la Lactancia Materna: por qué se celebra

Cada año, del 1 a 7 de agosto se celebra la Semana Mundial de la Lactancia Materna en más de 170 países. Esta fecha fue instaurada oficialmente por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF en 1992. ¿El objetivo? Proteger, promover y respaldar la lactancia materna. 

Todos los años tiene un lema diferente. Para 2022, la Alianza Mundial para la Acción sobre Lactancia Materna (WABA, por su sigla en inglés) seleccionó como lema  “Impulsemos la Lactancia Materna apoyando y educando”.

La SMLM 2022 se centra en fortalecer la capacidad de los actores encargados de proteger, promover y apoyar la lactancia materna en los diferentes ámbitos de la sociedad. Estos participantes integran la cadena afectiva de apoyo a la lactancia materna (“Warm Chain” en inglés). Fortalecer la capacidad de los actores en la campaña “Warm Chain” por medio de la educación y de la transformación de los sistemas actuales, permitirá garantizar que los servicios de salud, comunidades y lugares de trabajo amigos de la lactancia materna, estén apoyados por políticas nacionales basadas en la evidencia.

Para WABA, “los gobiernos, sistemas de salud, lugares de trabajo y comunidades deben estar informados, educados y empoderados para fortalecer sus capacidades de proporcionar y sostener entornos amigables con la lactancia materna para las familias en el mundo pospandemia”.

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No solo involucra a la mamá

“La recomendación de lactar en forma exclusiva hasta los 6 meses de edad y luego complementaria con otros alimentos hasta los 2 años, o más, de vida del bebé, no debe asumirse como un acto que sólo le incumbe a la mamá, sino que involucra un compromiso del que participan y son responsables los restantes miembros del grupo familiar, del trabajo y de la sociedad toda en su conjunto”, sostuvo la Dra. Roxana Conti, médica pediatra y neonatóloga, Secretaria del Comité de Lactancia Materna de la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP).

Enfocar la lactancia con corresponsabilidad nos lleva a asumirla como un hecho cultural, colectivo, una tarea compartida que tiene un gran impacto en la salud de la persona que amamanta y también de la persona recién nacida, tanto en lo inmediato como en la salud futura’, destaca el documento, que contó con la adhesión de la Defensoría del Pueblo de la Nación.

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El trabajo enfatiza la importancia del acompañamiento, tanto de la pareja y la familia como de todo el entorno, y que los ámbitos de trabajo deben adecuarse y propiciar ambientes que contribuyan a esta tarea. A ese respecto, reconocen que en la Argentina existen leyes y políticas públicas que garantizan los derechos de las personas a amamantar y ser amamantadas, como la Ley N° 26.873 de Lactancia Materna o la recientemente sancionada ‘Ley de los 1000 días’, que ofrece acompañamiento y asistencia en el embarazo y durante los primeros tres años de vida de los niños y las niñas, a todas las personas gestantes.

“Sin embargo, pese a toda la legislación respaldatoria, son pocos los lugares de trabajo que cuentan con un espacio para amamantar (espacio amigo de la lactancia) y jardines maternales, o que le dan a la madre un horario amigable como para mantener la lactancia. Muchas mujeres abandonan la lactancia exclusiva a causa de sus compromisos laborales”, afirmó la Dra. Débora Sabatelli, médica pediatra y neonatóloga, presidente de la Subcomisión de Origen de la Salud y Enfermedad en el Desarrollo (DOHaD por su sigla en inglés) de la Sociedad Argentina de Pediatría.

En cuanto a la normativa vigente, el art. 179 de la ley N° 20.744 de Contrato de Trabajo establece que ‘toda trabajadora que amamanta podrá disponer de dos (2) descansos de media hora para amamantar a su hijo en el transcurso de la jornada de trabajo y por un período no superior a un (1) año posterior a la fecha del nacimiento, salvo que por razones médicas sea necesario que la madre amamante a su hijo por un lapso más prolongado’.

Mientras que la ley N° 26.873 de Lactancia Materna, Promoción y Concientización Pública, señala que ‘en caso de que no pueda llevar a su hijo/a al lugar de trabajo, éste debe contar con espacios adecuados (limpios, cómodos y respetuosos) para la extracción de leche y su conservación adecuada durante la jornada laboral’.

“Pese a que la legislación parecería acompañar, la realidad que vemos todos los días indica que son normativas que no se cumplen o que se cumplen sólo parcialmente; y dicho incumplimiento contribuye a un abandono de la lactancia materna exclusiva mucho antes de los 6 meses de vida del bebé”, consignó el Dr. Maximiliano Nitto, abogado especializado en Derechos Humanos y Derecho a la Salud, Jefe del Área Salud, Acción Social, Educación y Cultura de la Defensoría del Pueblo de la Nación.

Ventajas y más ventajas

La lactancia materna no es sólo una forma de alimentar a nuestra descendencia, sino que representa una medida eficaz de salud pública que redundará en beneficios a corto y largo plazo, entre los que se destacan los siguientes:

  • El inicio de la lactancia materna antes de la primera hora de vida es una estrategia sanitaria de gran valor por su asociación con la disminución de la morbi-mortalidad neonatal.
  • Baja la incidencia de infecciones respiratorias y de diarrea, reduciéndose el riesgo de hospitalización por ambas patologías en un 57% y 72%, respectivamente.
  • A largo plazo, también se observa que disminuye en 26% el impacto del sobrepeso y en 35% el de diabetes tipo 2.
  • Implica EQUIDAD en términos de alimentación: la leche humana siempre es de la mejor calidad, de libre acceso y totalmente gratuita.
  • A su vez, la lactancia brinda una oportunidad de reforzar el apego, con beneficios para el desarrollo infantil.
  • Para la mamá, disminuirá también el riesgo de desarrollar enfermedades como diabetes tipo 2, ciertos tipos de cáncer, como los de ovario y mama, osteoporosis, obesidad y enfermedades cardiovasculares.

“Cuando amamantar es la opción elegida, existen más posibilidades de lograr una lactancia exitosa y duradera. No obstante, en aquellos casos en que la lactancia no es deseada, nos proponemos como pediatras ampliar la mirada y la escucha, evitar culpabilizar y compartir con quien se decida la información adecuada sin juzgar”, reflexionó la Dra. Vanina Stier, pediatra, Secretaria del Comité de Pediatría Ambulatoria de la SAP.

Desde la SAP, afirman que es imprescindible promocionar y fortalecer los Espacios Amigos de la Lactancia en los ámbitos laborales y remarcan que la evidencia señala que por cada mes de licencia que se extienda, podría reducirse un 13% la mortalidad infantil.

“La Argentina cuenta con más de cien ‘Espacios Amigos de la Lactancia’ públicos y privados ya acreditados, pero deberían ser muchos más, miles. Hay mucho por hacer al respecto”, insistió el Dr. Sergio Snieg, médico pediatra del Comité de Pediatría Ambulatoria de la SAP.

Las metas para 2022

WABA afirma que los objetivos de la Semana Mundial de la Lactancia Materna de este año son: 

  • Informar a las personas de su papel en el fortalecimiento de la cadena efectiva como apoyo a la lactancia materna.
  • Establecer la lactancia materna como parte de una buena nutrición, seguridad alimentaria y reducción de las desigualdades.
  • Interactuar con personas y organizaciones de toda la cadena afectiva de apoyo a la lactancia materna.
  • Incidir a la acción para fortalecer la capacidad de los actores y los sistemas para un cambio transformador.

Desde la SAP, en línea con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Ministerio de Salud de la Nación, recomiendan enfáticamente la lactancia exclusiva a demanda desde la primera hora de vida hasta los 6 meses cumplidos. Luego, se aconseja la incorporación progresiva de alimentos apropiados para la edad, manteniendo la lactancia hasta los 2 años o más si la persona que amamanta y el niño o niña así lo desean.

Fuentes: Sociedad Argentina de Pediatría, Organización Mundial de la Salud, Unicef, WABA

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